donderdag 1 november 2012

Een woordje uitleg over de ziekte van Alzheimer

Als de samenleving aan dementie denkt, dan komt het clichébeeld van een “haperend” geheugen als eerste naar voren.
Maar dementie omvat spijtig genoeg veel meer dan dat!
Bij dementie worden de hersencellen langzaam vernietigd waardoor de informatiestroom verstoord raakt.
De bekendste en meest voorkomende vorm van dementie is Alzheimer, hier start het probleem diep in de hersenen rond het centrum van het geheugen, hierdoor zijn de eerste symptomen ook geheugenproblemen.
Alzheimer patiënten kunnen geen nieuwe informatie meer opslaan maar kunnen vaak nog wel “oude” herinneringen oproepen.
Vaak hoor je deze patiënten nog levendige herinneringen uit hun jeugd vertellen.
Dit komt omdat deze “ oude herinneringen” in een ander deel van de hersenen zijn opgeslagen en dus (nog) niet beschadigd zijn!
Naast de “geheugenproblemen” krijgen heel wat Alzheimer patiënten ook te maken met taalstoornissen. Hun woordenschat wordt steeds beperkter en hun taalbegrip hapert.
Zij krijgen ook de grootste problemen met abstract denken.
Omgaan met geld bijvoorbeeld wordt erg moeilijk en ze kunnen zich steeds moeilijker oriënteren in tijd en ruimte.
Wanneer de ziekte een verder stadium bereikt wordt men vaak geconfronteerd met gedragsstoornissen.
Het karakter van Alzheimer patiënten kan hierdoor erg veranderen. Iemand die voordien heel lief en beleefd was kan opeens grof en agressief worden.
Heel vaak ontstaat er ook “ dwaalgedrag”.
In een laatste stadium treden er nog meer cognitieve problemen op waaronder apraxie ( = bepaalde handelingen niet meer kunnen uitvoeren) en op die manier zeer hulpbehoevend worden en agnosie ( = sensorische prikkels niet meer kunnen integreren) waardoor ze het doel van voorwerpen niet meer herkennen.
Je ziet dat deze patiënten bijvoorbeeld niet meer weten waar een lepel voor dient.
Gemiddeld krijgen meer vrouwen dan mannen te maken met dementie ( ongeveer twee derde van alle Alzheimer patiënten zijn vrouw).
De belangrijkste risicofactor voor dementie is ouderdom en daarnaast ook obesitas en onze westerse levensstijl ( diabetes en cardiovasculaire problemen).
Experts adviseren een gezonde voedingsstijl en lichaamsbeweging. Daarnaast is het belangrijk om sociaal actief te blijven!
Uiteraard biedt dit geen garantie tegen dementie maar het kan wel helpen om niet vroeger te beginnen dementeren.
Spijtig genoeg is er op dit moment geen medicijn dat het afsterven van de hersencellen kan stoppen, ook niet het vertragen ervan!
Wie meer wil weten of nog vragen heeft over dementie raad ik aan om eens te surfen naar www.dementie.be of www.alzheimerliga.be

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen